August 5, 2021

Ma probabilmente è ancora meglio che andare Clorox sulla Terra

Ma probabilmente è ancora meglio che andare Clorox sulla Terra

La più grande società di colture geneticamente modificate al mondo, la Monsanto, è anche la più grande azienda di sementi biologiche del mondo, e la più grande azienda di sementi nel periodo, grazie alle recenti acquisizioni strategiche. A causa di un consolidamento come questo nell’industria delle sementi, migliaia di varietà di semi vengono eliminate dalla circolazione. I risparmiatori di semi mantengono un’importante riserva di varietà di semi speciali che sarebbero inestimabili in caso di disastro, e nel frattempo miglioreranno la qualità della tua vita.

Lo scambio di semi è l’antitesi del consolidamento dell’industria dei semi, e il commercio di cibo è una corsa emozionante oltre i confini del sistema monetario. Non puoi mangiare denaro e non crescerà se lo infili nel terreno. Quindi, mentre ti prepari a coltivare e mangiare cibo vero quest’estate, non dimenticare di scambiare gli avanzi dell’anno scorso.

Immagini (dall’alto in basso): louisathomson/flickr, Ari LeVaux

Il blu e il rosso negli alimenti trasformati fanno impazzire i bambini? L’ultimo capitolo di un dibattito decennale.

Ho aspettato di vedere cosa ha fatto il panel della FDA prima di commentare le audizioni di questa settimana sui coloranti alimentari e l’iperattività nei bambini piccoli.

Secondo quanto riportato da CNN e Il New York Times, il pannello ha deciso di non fare nulla.

La ricerca, afferma il panel della FDA, non è sufficiente per concludere che i coloranti alimentari causino iperattività. Nonostante molte preoccupazioni su questo problema in Gran Bretagna, la FDA non metterà un’etichetta di avvertimento sugli alimenti che contengono i coloranti.

Candy, Cheetos e bibite dai colori vivaci sono percepiti come un sapore migliore rispetto alle alternative grigie. L’industria alimentare ha un disperato bisogno di coloranti alimentari. Ma nessun altro lo fa.

Questo è di nuovo un déjà vu. Quando mi sono interessato per la prima volta alla nutrizione a metà degli anni ’70, i coloranti alimentari erano un grosso problema. L’iperattività nei bambini era una cosa nuova. Ben Feingold, un medico in California, ha affermato che una dieta priva di coloranti alimentari aiuterebbe a calmare i bambini. La Feingold Association incoraggia ancora quella dieta.

Ma i test scientifici dell’ipotesi di Feingold hanno prodotto effetti contrastanti. Nel 1980, Scienza rivista ha pubblicato due rapporti di tali test.

Il primo, di James M. Swanson e Marcel Kinsbourne (Scienza 1980; 207:1485-87), ha somministrato pillole contenenti un mix di additivi alimentari a 40 bambini, 20 con diagnosi di iperattività e 20 no. I bambini con diagnosi di iperattività hanno reagito alla sfida dell’additivo prodottioriginale.com alimentare, ma gli altri bambini no.

Questo studio, tuttavia, è stato criticato per l’uso di pillole, la miscelazione di additivi e la valutazione del comportamento dei bambini con metodi controversi.

Un secondo studio (Weiss, et al. Scienza 1980; 207:1487-89) fece uno sforzo coraggioso per correggere quei problemi. Ha creato due bevande che sembravano e avevano lo stesso sapore, una con una miscela di sette coloranti alimentari e una senza. Lo studio è stato attentamente progettato per essere in triplo cieco. Le bevande sono state formulate per avere lo stesso aspetto e né i bambini, né i genitori, né gli osservatori sapevano cosa stavano bevendo i bambini. Le bevande sono state testate in momenti diversi su 22 bambini.

Il risultato? Venti dei 22 bambini non hanno mostrato alcuna reazione ai coloranti. Uno ha mostrato reazioni occasionali.

Ma un bambino ha reagito ogni volta ai coloranti.

L’interpretazione? Una piccola percentuale di bambini può reagire ai coloranti alimentari.

Quella fu praticamente la fine, tranne che per le petizioni del Center for Science in the Public Interest per sbarazzarsi dei coloranti alimentari.

Lì le cose sono rimaste fino al 2007, quando uno studio in Inghilterra ha rilanciato il problema.

I coloranti alimentari hanno un solo scopo: vendere cibi spazzatura. Candy, Cheetos e bibite dai colori vivaci sono percepiti come un sapore migliore rispetto alle alternative grigie. L’industria alimentare ha un disperato bisogno di coloranti alimentari.

Ma nessun altro lo fa. I genitori di bambini iperattivi possono facilmente fare il proprio esperimento e vedere se rimuovere i coloranti alimentari aiuta a calmare i loro figli.

I coloranti alimentari non hanno benefici per la salute a cui posso pensare. I bambini non hanno bisogno di mangiare quei cibi comunque. I bambini non subiranno danni evitando i coloranti alimentari.

Sarebbe bello avere una ricerca più conclusiva. Nel frattempo, leggi le etichette degli alimenti!

Immagine: stevendepolo/flickr

Uno studio suggerisce che molti, e forse la maggior parte,"verde" i detersivi e i lavaggi a mano in realtà sono fatti con il petrolio

Percorrendo i corridoi del droghiere, gli acquirenti alla ricerca di un modo apparentemente semplice per salvare l’ambiente, o placare i sensi di colpa, potrebbero optare per un detergente ecologico. Ma sembra che quei prodotti terrosi privi di sostanze chimiche potrebbero non essere così eccezionali dopotutto. Martedì, ricercatori al Convegno Nazionale & L’esposizione dell’American Chemical Society ha presentato uno studio che ha trovato questi "verde" i prodotti spesso contengono una quantità sorprendente di petrolio. È del tutto possibile che i creatori di detergenti non abbiano idea che il loro prodotto contenga questi carboni meno ecologici.

Da "verde" non è definito utilizzando gli standard del settore o del governo, un’azienda di forniture per la pulizia può scommettere sullo stato ecologico dei suoi prodotti su una serie di affermazioni. Un modo comune in cui i prodotti per la pulizia ecologici giustificano la loro eco-compatibilità è proclamandosi privi di sostanze petrolchimiche. I detergenti in genere contengono molto carbonio, un elemento derivato da fonti vegetali rinnovabili o da risorse petrolifere dannose. Un prodotto senza petrolchimici presumibilmente non contiene carbonio derivato da fonti petrolifere ed è quindi migliore per l’ambiente.

La ricercatrice senior Cara Bondi, dell’azienda di prodotti ecologici per la casa di settima generazione, e i suoi co-ricercatori si sono concentrati su questa metrica per testare l’eco-legittimità di una varietà di prodotti per la pulizia. Utilizzando la datazione al carbonio, un metodo tradizionalmente utilizzato per datare i fossili, il team di Bondi ha testato l’origine del carbonio in nove detersivi liquidi per bucato, sette detersivi per piatti a mano e sei lavaggi a mano. Lo studio ha rilevato che tutti i prodotti contenevano alcune tracce di petrolio:

I prodotti testati hanno mostrato variazioni significative nel contenuto di carbonio di origine vegetale: i lavaggi a mano variavano dal 28% al 97%, i detersivi liquidi per il bucato dal 28% al 94% e i detersivi per i piatti dal 43% al 95%. La ricerca ha anche rivelato che tutti i prodotti testati che si posizionano nel mercato consumer come "verde" conteneva in media oltre il 50% in più di carbonio di origine vegetale rispetto ai campioni di prodotto testati senza tale posizionamento. "Alcuni degli altri risultati, tuttavia, sono stati una sorpresa" ha detto Bondi. "Il contenuto di carbonio di origine vegetale dei campioni di prodotto testati era in gran parte incoerente con alcune delle affermazioni sul contenuto fatte sulla confezione. Ad esempio, un detersivo liquido per bucato che rende l’indicazione ‘petrochemical free’ conteneva solo il 69% di carbonio di origine vegetale, il che significa che il 31% del carbonio in questo campione è, in effetti, derivato dal petrolio."

In un’intervista, Bondi mi ha parlato dei motivi che potrebbero avere le aziende per includere ingredienti che compromettono i benefici ambientali dei loro prodotti. "I formulatori hanno una scelta," lei spiegò. "Se la derivazione del petrolio non tiene conto degli attributi di un dato prodotto, c’è una maggiore probabilità che vengano scelti ingredienti derivati ​​dal petrolio," per ragioni come il costo o ciò che è disponibile dai fornitori. I carboni a base di petrolio sono più economici e provengono da una fornitura più stabile non influenzata da condizioni naturali come variazioni climatiche e disastri naturali.

Ma, mentre i fornitori possono scegliere un ingrediente piuttosto che un altro, Bundi ammette che è del tutto possibile che i creatori di prodotti più puliti non abbiano idea che i loro prodotti contengano questi carboni meno ecologici. Bondi e i suoi colleghi sono le uniche persone che hanno utilizzato questo metodo di datazione al carbonio in questo modo e un’azienda potrebbe scegliere ingredienti basati su altri "verde" metrica e selezionare inconsapevolmente qualcosa derivato da fonti non proprio ecologiche.

Per gli acquirenti che cercano di ridurre la propria impronta di carbonio, l’acquisto "verde" detergenti non elimina completamente il pericolo. Ma probabilmente è ancora meglio che andare Clorox sulla Terra.

Immagine: Luke MacGregor / Reuters

Il cibo può creare dipendenza nello stesso modo in cui, diciamo, l’eroina crea dipendenza? È una domanda su cui i ricercatori si sono interrogati per anni. Un nuovo studio pubblicato online negli Archives of General Psychiatry suggerisce che i paralleli sono forti e che la forza di volontà da sola non è sufficiente per impedire a certe persone di mangiare troppo:

Un nuovo studio suggerisce che le persone che lottano per dire di no al cioccolato, alle patatine fritte o ad altri cibi spazzatura soffrono di qualcosa di più insidioso della mancanza di forza di volontà: potrebbero effettivamente avere una dipendenza. Utilizzando una scansione ad alta tecnologia per osservare il cervello di mangiatori patologici rispetto a mangiatori normali, lo studio ha scoperto che mostrare un frullato al gruppo anormale era come far penzolare una birra fredda di fronte a un alcolizzato. Precedenti studi hanno dimostrato che le fotografie di cibo possono attivare i centri di ricompensa del cervello in modo molto simile a quello che le immagini alcoliche fanno per gli alcolisti. Questo studio dei ricercatori della Yale University pretende di essere il primo a distinguere i cosiddetti food addicted dai mangiatori troppo. Prima di sottoporre 39 donne a scansioni di risonanza magnetica, i ricercatori hanno chiesto loro di completare la Yale Food Addiction Scale di 26 domande, un test di due anni progettato per identificare i mangiatori patologici. Quindici delle donne hanno ottenuto un punteggio elevato nel test per comportamenti alimentari simili a dipendenza. Quando sono state poste all’interno di una macchina per la risonanza magnetica, quelle 15 donne hanno avuto risposte neurologiche drammaticamente maggiori all’immagine di un frullato rispetto alle altre, secondo lo studio, pubblicato online questa settimana negli Archives of General Psychiatry.

Leggi la storia completa sul Wall Street Journal.

Il più grande rivenditore al mondo dovrebbe farsi strada a New York City? Il suo corteggiamento dei Democratici merita un esame approfondito.

Walmart non è soddisfatto di essere il più grande rivenditore di generi alimentari al mondo. Vuole di più. Ha saturato le aree suburbane nazionali, dice Il now York Times, e ora sta facendo pressioni per entrare a New York City, quel bastione del pensiero liberale: 

Wal-Mart sta perseguendo questo obiettivo con l’intensità, la raffinatezza e il libretto degli assegni di una campagna politica a tutti gli effetti, assumendo consulenti politici di spicco, tra cui l’ex direttore della campagna del sindaco Michael R. Bloomberg, producendo costosi annunci pubblicitari televisivi e cartacei e conducendo sondaggi.

E lo fa con quel tipo di aggressività sfacciata che renderebbe orgoglioso un newyorkese.

Una brochure patinata inviata a migliaia di residenti in città fa appello al loro senso di autonomia, dichiarando: "Non chiedi agli interessi particolari o agli addetti ai lavori politici il permesso di guardare la TV. Allora perché dovrebbero decidere dove puoi fare acquisti?"

Un portavoce di Walmart ha spiegato che dopo aver esaurito tutti gli altri segmenti di clienti:

Ora abbiamo solo un segmento rimasto… Persone che si autoidentificano come liberali.

A New York, una città indiscutibilmente democratica, Wal-Mart affronta una grande sfida, sia dai legislatori… che dai sindacati, che accusano il rivenditore di mettere in pericolo le piccole imprese e di maltrattare i suoi lavoratori.

Wal-Mart ha risposto con una spinta totale intesa a sopraffare e superare in astuzia la sua opposizione molto meno profonda. Ha diffuso una raffica di annunci televisivi, radiofonici e sui giornali, incluso uno spot radiofonico che accusa gli oppositori di non curarsene "su quanti posti di lavoro Wal-Mart creerebbe o quanto le persone ne hanno bisogno."

Anche Advertising Age segue da vicino la saga di Walmart. Il 6 marzo ha scritto dell’enorme influenza di Walmart sul settore della vendita al dettaglio. Questa potrebbe essere una forza a favore di una migliore autoregolamentazione del settore (se possibile):

Walmart, tuttavia, è stato chiaramente davanti al resto del settore su molte questioni. E a differenza di un governo, non è vincolato da un giusto processo costituzionale che a volte fa impantanare i regolamenti per anni. Nessun rappresentante del Tea Party sta cercando di trattenere i fondi per i suoi piani di riduzione dei gas serra. E con miliardi di dollari in gioco per i suoi maggiori clienti, Walmart ha un bastone più grande di qualsiasi multa che un governo può imporre.

E il 20 marzo, Advertising Age ha scritto sui complicati problemi di Walmart con problemi di classe relativi alle sue strategie di prezzo:

La catena finora sta avendo problemi a riconquistare viaggi di shopping e dollari che ha perso negli ultimi due anni da consumatori di fascia medio e basso reddito, e sembra anche spegnere il gruppo con cui ha fatto breccia attraverso il suo ultimo rinnovamento strategico, Project Impatto. Questa iniziativa ha eliminato i prodotti promozionali dai corridoi e ha ridotto gli assortimenti per rendere i negozi più accattivanti e più facili da acquistare per gli acquirenti di lusso. Ma poiché Walmart ha ridimensionato Impact aggiungendo prodotti ai suoi scaffali e ai suoi corridoi e tornando ai prezzi bassi di tutti i giorni, quegli acquirenti sono diventati meno soddisfatti.

Walmart potrebbe essere di proprietà della famiglia, ma la famiglia è estremamente ricca e gestisce un’impresa assurdamente grande: $ 405 miliardi nel 2010, di cui $ 140 miliardi in cibo. Tutto ciò che fa Walmart ha un impatto sproporzionato sui clienti, i suoi 2 milioni "associati" forza lavoro e imprese concorrenti, grandi e piccole.

Tutto ciò che fa Walmart merita un esame approfondito e i suoi sforzi per trasferirsi a New York City non fanno eccezione.

Il gigante dei semi ha passato anni a dare la caccia a chiunque piantasse illegalmente i suoi raccolti, ma ora deve difendersi in tribunale

Michael Doane, direttore degli affari dell’industria del grano della Monsanto, esamina un campo di grano nel North Dakota. Carey Gillam/Reuters

Strappando una pagina dal playbook della Monsanto, la Public Patent Foundation (PUBPAT), un gruppo di advocacy il cui mandato è quello di rappresentare l’interesse del pubblico nel sistema dei brevetti, ha intentato causa (PDF) per conto di 60 agricoltori biologici, organizzazioni di piccole aziende agricole e le aziende sementiere questa settimana contro il litigioso gigante delle sementi agrochimiche e geneticamente modificate (GM).

In un comunicato stampa, PUBPAT ha dichiarato: "I querelanti organici sono stati costretti a citare in giudizio preventivamente per proteggersi dall’essere accusati di violazione di brevetto se i loro raccolti fossero mai stati contaminati dal seme geneticamente modificato della Monsanto." PUBPAT chiede alla corte federale di Manhattan di dichiarare che se i raccolti degli agricoltori biologici vengono mai contaminati dai semi GM della Monsanto, non devono temere di essere anche accusati di violazione di brevetto.

Il risultato fu che Schmeiser perse i ceppi di colza che aveva creato in cinque decenni di conservazione dei semi. La Monsanto ha prontamente citato in giudizio Schmeiser, dicendo che doveva alla società oltre $ 200.000.

Una delle ridicole ironie del sistema dei brevetti degli Stati Uniti è che Monsanto possiede essenzialmente i geni delle sue colture. Se quei geni si trovano nelle piante della proprietà di un agricoltore e lui non ha acquistato il seme dalla Monsanto, può essere citato in giudizio per aver violato il brevetto della Monsanto, anche se i geni sono entrati nella sua terra attraverso l’impollinazione incrociata naturale o si sono diffusi accidentalmente dai campi vicini , e anche se (come nel caso degli agricoltori biologici a cui è vietato vendere colture GM) non voleva le piante della Monsanto sulla sua terra e rischiava di subire danni finanziari a causa della loro presenza.

Questa è tutt’altro che una situazione ipotetica. Monsanto ha spesso citato in giudizio gli agricoltori che inavvertitamente avevano coltivato colture GM sui loro terreni. "Sembra abbastanza perverso che un agricoltore biologico contaminato da semi transgenici possa essere accusato di violazione di brevetto, ma la Monsanto ha già fatto tali accuse ed è nota per aver citato in giudizio centinaia di agricoltori per violazione di brevetto, quindi abbiamo dovuto agire per proteggere gli interessi dei nostri clienti," ha affermato Dan Ravicher, direttore esecutivo di PUBPAT.